Biografía

José Arrue

Pueden consultarse datos biográficos de José Arrue (entre otros que añadiremos en el apartado Bibliografía) en el libro LOS CUATRO ARRUE. ARTISTAS VASCOS publicado por Jose Antonio Larrinaga; en el fascículo número  27, dedicado a José Arrue, de LA GRAN ENCICLOPEDIA VASCA. PINTORES Y ESCULTORES VASCOS DE AYER, HOY Y MAÑANA dirigida por  J. Mª. Martín de Retana; y en los tres artículos publicados por Amaia Mujika Goñi en el periódico DEIA, sección Historia de los Vascos: José Arrue, pintor de lo rural y lo urbano (Deia, 9 de diciembre de 2017), José Arrue, ‘Pepe’: el poeta de jebos y chimbos (Deia, 3 de marzo de 2018), José Arrue (III) La estética de lo útil (Deia, 12 de mayo de 2018)

Biografía extraída de Wikipedia. (Elaborada por N. Arrue el 18/12/2014)


Pintor, dibujante, cartelista e ilustrador vasco, hermano de los también pintores Alberto (1878-1944), Ricardo (1889-1978) y Ramiro (1892-1971) y de Matilde (1883-1972) y Luisa (1887-1969) Arrue y Valle.


Sus padres fueron Lucas de Arrue y Gorostiza y Eulalia del Valle e Izaguirre.

Nació el 1 de septiembre de 1885 en la calle Autonomía de la Anteiglesia o República de Abando, anexionada en 1890 a la Villa de Bilbao.


Realizó los estudios primarios en el Colegio de San Nicolás de la calle Bidebarrieta y el Bachillerato en el Instituto de Enseñanza Media de Bilbao, al mismo tiempo que se formaba artísticamente en el estudio del pintor Antonio Lecuona, en la calle de La Cruz, y, posteriormente, en la Escuela de Artes y Oficios de Bilbao, inaugurada en 1879, en la calle María Muñoz, donde recibía lecciones de Antonino Aramburu, Federico Sáenz y Anselmo Guinea.


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Primeros años


La muerte temprana de su madre, el 29 de noviembre de 1892, hizo que quien se encargara de la educación de los hermanos fuera la hermana de su padre, Matide Arrue Gorostiza, mujer culta y de grandes inquietudes artísticas, dedicada al negocio de las antigüedades y responsable, en gran parte, de la afición pictórica de sus sobrinos. El padre fallecería el 20 de junio de 1904.


En 1897, con 12 años de edad, comenzó a viajar con su tía Matilde por Francia, visitando Bayona, Burdeos, Marsella y Niza.


Por otro lado, el ambiente de la casa familiar en la que vivió su infancia, fue decisivo para impulsar y mantener el espíritu artístico de los hermanos Arrue. Lucas Arrue, el padre, poseía en el salón de la casa una gran colección de cuadros y una biblioteca llena de libros con láminas y grabados, donde pasaba sus horas libres acompañado de sus hijos.


Con sólo 8 años, pintó a la acuarela dos retratos de Zumalacárregui, uno de ellos a caballo.


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Barcelona, Paris e Italia


Entre 1900 y 1910 amplió su formación viajando por España, Francia e Italia.


Con 15 años, en Barcelona (1900-1902), asistió a las clases del Círculo Artístico por recomendación del pintor Ramón Casas a cuyo estudio, en el Paseo de Gracia, acudía una vez por semana llevándole los dibujos que entonces realizaba y recibiendo sus consejos. Allí conoció a otros pintores barceloneses, como Miguel Utrillo y Santiago Rusiñol, además de Isidre Nonell, pintor, Olegario Junyent, pintor y escenógrafo y Sebastián Junyent, pintor y crítico de arte.


Años después, en 1916, volvería con Alberto a Barcelona para exponer en Galerías Layetanas; en esta exposición Miguel Utrillo compró El Txistulari de Alberto y Boga boga mariñela de José.


También en Barcelona, y con 15 años, hizo uno de sus primeros cuadros, el retrato de un panadero establecido frente a la tienda de antigüedades de su tía Matilde, en la calle de la Paja.


De vuelta a Bilbao trabajó con su hermano Alberto en el estudio que éste tenía en el ático del edificio nº 12 de la calle Ibáñez de Bilbao. Este estudio, al que ellos llamaban “taller”, fue luego utilizado por otros artistas, como Gustavo de Maeztu. Al lado se encontraba el de Aurelio Arteta.



En esta misma época ayudó a Alberto a pintar las decoraciones de varias obras de teatro del periodista y dramaturgo Alfredo de Etxabe, impulsor del teatro lírico vasco, quien firmaba con el pseudónimo El de Iturribide. Las obras que decoraron en el Centro Vasco de Bilbao fueron La alianza republicana, Lenago hil y la zarzuela Bide onera.


En París (1905) se estableció con su hermano Alberto en el Barrio Latino, en el nº 38 de la calle Dauphine, cerca del Boulevard Saint Germain. Ambos acudieron a la famosa escuela libre de arte Académie de la Grande Chaumière.


En un largo viaje por Italia (1906), junto con sus hermanos y su tía Matilde, tuvo oportunidad de estudiar in situ las obras de los grandes clásicos.


En el camino se detuvieron en Niza donde coincidieron con Florencio Constantino considerado por entonces como uno de los mejores tenores del momento. En el Casino, Constantino iba a estrenar la ópera Manon de Puccini y Alberto y José le ayudaron a la caracterización y maquillaje en cada uno de los actos del drama. Más tarde, en Milán, volvieron a coincidir con Constantino y gracias a la “propaganda” que les hizo en el ambiente operístico, ambos hermanos realizaron varios retratos de cantantes de ópera, compañeros de Constantino, lo que representó una ayuda económica para poder vivir en Italia.



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Vuelta a Bilbao


Abandonó Milán y regresó a Bilbao con la intención de presentarse a las oposiciones para conseguir una pensión de la Diputación, pero éstas se pospusieron por lo que volvió a trabajar en el taller de Ibáñez de Bilbao.

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Su amigo, el escultor Nemesio Mogrobejo, al ver sus “escenas vascas”, le animó a que se las dejara para venderlas entre sus amistades; y así lo hizo, consiguiendo además nuevos encargos.


Uno de estos encargos fue el de Don Laureano de Jado, (filántropo e ingeniero de minas que contribuyó, entre otras obras, a la creación del Museo de Bellas Artes de Bilbao en 1908). Jado pagó 1000 pesetas por la obra, precio importante para aquel momento. La tabla, un óleo de 45,5 x 56 cm, representa una romería con una multitud de personajes tratados con minuciosidad, lo que permite, a pesar de su gran número y pequeño tamaño, mantener su individualidad, característica esta de todas las romerías de José Arrue. En el ángulo inferior derecho aparece dibujado el perfil del pintor, de espalda y mirando hacia el grueso de la escena, y frente a él, su hermano Alberto. La obra fue legada por Jado, junto con otras valiosas obras de su colección, al Museo de Bellas Artes, en 1926.


El Coitao y Sevilla con Maeztu


El domingo, 26 de enero de 1908, veía la luz en Bilbao el primer ejemplar del semanario satírico El Coitao, subtitulado Mal llamao, periódico artístico, literario y radical de Bilbao.

Los entonces jóvenes artistas plásticos promotores del proyecto fueron Alberto Arrue, José Arrue, Gustavo de Maeztu, Ángel Larroque y Nemesio Mogrobejo, siendo los escritores colaboradores, Ricardo Gutiérrez Abascal, Tomás Meabe y Ramón de Basterra, todos ellos con una edad de entre veinte y treinta años. También participaron escritores ya consagrados como Ramiro de Maeztu, José María Salaverría y, especialmente, Miguel de Unamuno a quien José Arrue agradecía su colaboración por medio de sus propios dibujos. La aportación económica para iniciar el proyecto también se debió a José Arrue con ochocientas pesetas. La redacción y administración figuraba en el nº 12 de la calle Ibáñez de Bilbao, en cuyo ático tenía el taller, desde 1902, Alberto Arrue y donde también trabajaba José.

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La publicación criticó sin concesiones el “pobre y limitado” ambiente artístico y social de Bilbao, lo que suscitó poderosas críticas de los que se sintieron aludidos y provocó el cierre definitivo tras sólo ocho números de vida, pero se creó la semilla para la posterior creación de la Asociación de Artistas Vascos.


En la primavera de 1908 realizó con Gustavo de Maeztu un viaje a Sevilla donde vivieron unos meses para ver las procesiones y la feria. Allí se juntaron con otros pintores como Arriaran al que habían conocido en París, los hermanos Solana (José y Manuel Gutiérrez Solana) y Ricardo Baroja. Juntos recorrieron toda Sevilla hasta que finalizó la feria. Más tarde, Pablo Arriaran, Maeztu y José Arrue, alquilaron una habitación en Triana, frente a la Torre del Oro, donde vivieron unos meses hasta la llegada del verano, trabajando y, en alguna ocasión, visitando ganaderías como la de Miura.

De esta época son los tres cuadros de ambiente sevillano titulados Procesión en Sevilla. El Paso del Baratillo, Feria de Sevilla. La Pasarela y En la Feria. La Caseta nº 13, honrada con la presencia de Antonio Fuentes que, junto a otros cuadros de tipos parisinos, constituyen algunas de las escasas excepciones de la obra de José Arrue ambientadas fuera del país vasco.


De vuelta a Bilbao, fue nombrado profesor de dibujo de figura en la Escuela de Artes y Oficios, en sustitución de Pedro Torróntegui.


Su afición a los toros hizo que, tras una apuesta, debutara como torero el 17 de octubre de 1909, en la desaparecida Plaza de Toros de Indautxu de Bilbao. Su amigo Luis Mogrobejo, marino mercante y primo del escultor, quiso acompañarle y ambos se entrenaron en Orozko durante el verano. Dirigió la lidia el famoso novillero Recajo quien además le prestó el traje.

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Orozko, AAV y de nuevo a Paris


El 3 de septiembre de 1910 contrajo matrimonio con Segunda Mendizabal Rotaetxe en Orozko, donde residieron hasta 1920 y donde nacerían sus dos hijas, Mª Luisa y Mª Natividad. Los veranos los solían pasar alternando San Juan de Luz, Bakio y Sopelana, donde José Arrue continuaba pintando.


El 29 de octubre de 1911 se fundó en Bilbao la Asociación de Artistas Vascos, con la finalidad primordial de "fomentar el desarrollo de las bellas artes, organizar exposiciones, concursos y conferencias, creando una biblioteca y proporcionando a los artistas los medios necesarios para que puedan enviar sus obras a las exposiciones que se celebran fuera de Bilbao" (Art. I de los estatutos).


José Arrue participó activamente como miembro fundador y ocupó, a lo largo de los años, diferentes puestos como contador, bibliotecario y tesorero.


La primera Junta Directiva estaba integrada por Alberto Arrue, como presidente, Quintín de Torre, Gustavo de Maeztu, Julián de Tellaeche, Aurelio Arteta, Pedro Guimón, Ángel Larroque y Antonio de Guezala.

En 1913, al acabar el verano, José Arrue, junto con su familia, se instaló en París, rue Saint Jacques nº 282, donde tenían el estudio sus hermanos Ricardo y Ramiro, quienes desde 1907 vivían con su tía Matilde en el nº 22 de la Rue Bonaparte. Durante esta época siguió trabajando y dibujando, fundamentalmente tipos parisinos de los mercados y muelles del Barrio Latino.


También en París tuvo oportunidad de acudir al banquete-homenaje que se celebró en el café “La Rotonde” en honor de Blasco Ibáñez como despedida por su próxima vuelta al mundo. Entre los asistentes del grupo vasco se encontraba Pío Baroja.


Su amigo el escultor Paco Durrio quiso convencerle de que se quedara en París, pero al iniciarse la primera Guerra Mundial, José, su mujer y su hija volvieron a Orozko.


Las escasas comunicaciones de Orozko en aquella época y, como consecuencia, su aislamiento, contribuyeron a la conservación del carácter y de las costumbres del pueblo vasco, lo que sirvió de modelo a José Arrue para sus cuadros de escenas vascas.


Bilbao. Viaje a América


En 1920 se trasladaron a Bilbao, al moderno barrio de Iralabarri, y allí vivieron hasta 1937.

Esta fue una época muy activa para José Arrue en la que colaboró en diversos en periódicos y revistas, participó en numerosas exposiciones y visitó América.


En diciembre de 1924 participó en el III Salón de Humoristas de Barcelona recibiendo premio extraordinario, con medalla de plata, por su composición Amanecer. El primer premio fue para Luis Bagaría y otro extraordinario para Ricard Opisso, ambos renombrados dibujantes catalanes.


En 1925 se celebró en París La Exposición Internacional de Artes Decorativas e Industriales Modernas a la que acudieron Ramiro y Ricardo Arrue en el Pabellón Español, con unos 50 esmaltes, consiguiendo la Medalla de Oro en la clase Arte e Industrias del Metal. Ramiro participó así mismo  en el Stand del País Vasco de Francia con su obra titulada Fandango  por la que recibió Medalla de Oro. En el mismo Stand  José Arrue presentó un gran óleo, Baserritarrak de 152 x 304,5 cm, representando el trabajo en el campo, consiguiendo la Medalla de Plata


El 29 de diciembre se le rindió un banquete-homenaje en el Hotel Antonia de Bilbao para festejar el triunfo. Asistieron cincuenta comensales entre ingenieros, pintores, escultores y hombres de letras. Gustavo de Maeztu inició los discursos, continuando Jose Félix de Lequerica y Pedro Mourlane Michelena. El poeta Ángel Espinosa le dedicó un poema. Se leyeron numerosas adhesiones, entre otras la de Félix Lorenzo, director del periódico El Sol, Joaquín Zuazagoitia y Julián Zugazagoitia.


El 2 de mayo de 1928, José y Ramiro Arrue embarcaron en el puerto de Santurce con destino a América, en el barco Atxerrimendi, propiedad de la Naviera Sota y Aznar, capitaneado por Pedro Sustacha. Llevaban obras de los cuatro hermanos para exponer en Argentina y Uruguay (unas 100 entre pintura y placas de esmalte).

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El sábado, 28 de abril de 1928, en la Sociedad Bilbaina, la Asociación de Artistas vascos, presidida por Jenaro de Urrutia, ofreció a los cuatro hermanos un banquete de despedida y, junto a Ramiro, José y el propio Urrutia, en la mesa presidencial se sentaron Julián de Tellaeche, Gregorio de Ibarra y Antonio de Guezala. El precio del cubierto era de 25 pesetas y asistieron más de 80 comensales (entre ellos Arteta, Larroque, Quintín de la Torre, Mourlane Michelena y Joaquín Zuazagoitia). Se leyeron muchísimas adhesiones y entre ellas una conmovedora de más de 200 Txistularis del País Vasco. Los tamborileros de Begoña amenizaron la cena tocando aires del país.

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El 14 de junio desembarcaron en Buenos Aires.


La gira comenzó en el Salón de Los Amigos del Arte de Buenos Aires, y continuó en Córdoba, en el nuevo local del periódico La Razón, Montevideo, en el Salón Moretti y Catelli, finalizando en Rosario de Santa Fe, en el Salón Witcomb. El seguimiento y éxito de las exposiciones fueron reflejados por la mayoría de los periódicos de las ciudades en que transcurría.


El 12 noviembre de 1928 embarcaron en Rosario de Santa Fe en el mismo barco y con el mismo capitán con que habían hecho la travesía de ida, desembarcando, muy satisfechos, el 12 de diciembre, en el puerto de Bilbao.

Durante y después de la Guerra Civil.


La Guerra Civil frenó bruscamente la actividad artística y social de José Arrue. Su militancia antifascista, anticlerical y pro-estatuto, en viñetas e historietas de periódicos republicanos y nacionalistas de izquierda, le hicieron pagar factura ; fue apresado por las tropas italianas en Santander y encarcelado durante dos años en las prisiones de Santoña, Orduña y Escolapios de Bilbao; su casa de Iralabarri en Bilbao fue ocupada y sus obras y pertenencias expoliadas.


Tras recuperar la libertad, debió comenzar partiendo de cero. Desilusionado y abatido, se retiró por completo, y voluntariamente, del panorama artístico, instalándose en Areta (Llodio), lugar que conocía bien por haber pasado anteriormente algunos veranos en él. Allí consiguió con la ayuda de su familia y sus “nuevos amigos”, la gente del pueblo, la paz necesaria para continuar trabajando en lo que siempre había sido su verdadera pasión, la pintura.


En 1963 se trasladó a Llodio donde vivió apaciblemente y continuó pintando hasta su fallecimiento, el 5 de abril de 1977, a los 91 años de edad.

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(1) Lucas Arrue y Eulalia Valle, con Alberto (de pie) y Matilde, 1983.

(2) Ramiro, José y Ricardo (con 3, 9 y 5 años) en su casa de Bilbao.

(3) Hermanos Arrue.

(4) "ANTIQUITES  M. ARRUE", la tienda de Matilde Arrue en  Paris, 1908. María Calvo con Ricardo y Ramiro Arrue.

(5) José Arrue en 1908, pintando en el taller de  la calle Ibáñez de Bilbao.

(6) José Arrue con Ramiro en Iparralde.

(7) Portada de El Coitao.

(8)  Feria de Sevilla.

(9) Cartel homenaje de Los txixtularis del País Vasco.

(10) Reportaje en El Liberal sobre la cena despedida a los hermanos Arrue.

(11) José Arrue y Segunda Mendizabal en su casa de  Areta.

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